Kusu Island SingaporeKusu Island Singapore

싱가포르의 신화와 전설

많은 싱가포르의 관광 가이드는 어디에서 먹고 쇼핑을 할 지, 무엇을 해야 할 지, 어느 곳에서 싱가포르의 문화를 경험할 수 있을 지를 알려 줍니다. 하지만 표면 아래, 책, 그리고 대대로 구전되는 민담을 통해, 여러분은 싱가포르의 역사를 만든 매혹적인 신화와 전설이 가득하다는 사실을 알게 될 것입니다.  이제 싱가포르에서 가장 유명한 전설과 그 흔적을 어디에서 발견할 수 있는지를 알려 드릴 것입니다. 
Majestic Lion

거의 모든 싱가포르 어린이들이 알고 있는 전설은 싱가포르라는 이름의 유래에 관한 것입니다. 이야기는 1200년대에 싱가포르에서 배를 타고 있었던 수마트라 스리위자야 왕국의 왕자, 상 닐라 우타마(Sang Nila Utama) 왕자로 거슬러 올라갑니다. 그는 절벽 끝에서 사슴을 사냥하다가 바다 건너 편에 있는 다른 섬을 보게 됩니다. 천이 덮인 것처럼 보이는 하얀 해변이었습니다. 왕자는 그 섬이 테마섹(싱가포르의 옛 이름)이라는 이름으로 불린다고 들었습니다. 왕자는 다시 배를 타고 테마섹으로 향했습니다.

하지만 심한 폭풍우가 일어나 왕자의 신하들은 배 밖으로 무거운 물건을 던져서 배가 가라앉는 것을 막아야 했습니다. 그렇게 해도 소용이 없는 것 같았을 때, 왕자는 바다를 달래기 위해 왕관을 배 밖으로 던지라는 권유를 받았습니다. 왕관을 던지자 폭풍우가 약해졌습니다. 테마섹 해안에 무사히 도착하자 왕자는 오렌지색 갈기를 가진 야생 동물을 보고 사냥하기 시작했습니다. 그의 신하가 그 동물의 이름은 사자 혹은 ‘싱하’라고 말해주었습니다. 이것이 좋은 징조라고 믿은 왕자는 싱가포르에 머물기로 결심하고 그 섬에 ‘싱가푸라’ 혹은 ‘사자의 도시’라는 이름을 붙였습니다. 

Kusu Island Singapore

오늘날 우리는 싱가포르에 사자가 살지 않는다는 것을 알고 있지만 싱가포르에는 말레이안 호랑이가 있었습니다. 지금도 싱가포르의 힘과 자신감을 상징하는, 사자의 머리를 가진 멀라이언을 원 풀러튼(One Fullerton) 근처 강 어귀에서 보실 수 있습니다.  그리고 호랑이에 대한 이야기가 궁금하시면 래플즈 호텔에 있는 롱 바(Long Bar)를 찾으십시오. 싱가포르 최후의 호랑이가 총에 맞은 곳으로 알려져 있는 곳입니다.

작은 섬을 탐험하려면 남쪽 섬으로 가는 크루즈를 타십시오. 그곳에 쿠수(Kusu) 섬이 있습니다. 말레이시아와 중국 어부들이 배를 타고 가다가 섬 근처에서 물에 빠져 허우적거렸을 때, 큰 거북이가 나타나 섬으로 변해 그들을 구했다고 알려져 있는 곳입니다. 어부들은 중국 사원을 짓고 사원에 말레이시아 사당을 만들어 감사를 표했습니다. 이 구조물들은 지금도 쿠수 섬에 있습니다.  

Singapore River Ferry
싱가포르에서 잘 알려진 또 다른 설화는 고대 싱가포르의 말레이시아인 영웅 바당에 대한 것입니다. 가난하고 약했던 바당은 싱가포르 강둑에 살았습니다. 그곳에서 그는 매일 저녁 고기를 잡을 그물을 놓았습니다. 요정이 물고기를 훔치는 것을 보았을 때 바당은 화를 내며 요정과 맞섰고, 요정은 소원을 들어주기로 했습니다. 바당은 초인적인 힘을 달라고 했습니다. 그는 곧 궁중의 전사로 뽑혔고 왕국에서 유명해졌습니다. 그는 인도에서 가장 힘이 센 자와 결투를 하게 되었고 모든 경기에서 승리했습니다. 마지막 시합은 바위를 던지는 시합이었습니다. 바당은 큰 힘을 들이지 않고 거대한 바위를 바다로 던졌고, 바위는 싱가포르 강 어귀에 떨어졌습니다. 이 전설이 알려지고 오랜 시간 지난 후에 싱가포르 강 어귀에서 해독하지 못한 글이 새겨진 바위가 발견되었습니다. 많은 이들이 바당이 던진 바위라고 믿었습니다. 바위가 깨져서 강이 넓어졌지만 그 파편은 여전히 남아 있습니다. 이 파편은 싱가포르 스톤(Singapore Stone)이라고 불리며 싱가포르 국립 박물관(National Museum of Singapore)에 전시되어 있습니다.
싱가포르의 역사를 좀 더 깊이 탐구하고 싶으시다면, 그리고 모든 종류의 신화와 전설이 궁금하시다면 전설 찾기를 싱가포르에서 할 일 중 첫 번째 목록에 올려 놓으십시오!